Hay dos tipos de materiales que se encuentran en el calzado, naturales y sintéticos, cada uno con sus propias particularidades. El cuero es natural e impermeable, pero requiere un buen cuidado y no es muy transpirable. Los tejidos sintéticos son transpirables pero a menudo no muy impermeables, excepto las membranas de tipo Gore Tex que son tanto transpirable como impermeable Son más frágiles y no son infalibles. La elección de un material en lugar de otro se hará, por lo tanto, de acuerdo con sus necesidades, el tipo de clima y el terreno que encuentre más a menudo. El cuero puede ser muy adecuado para el clima frío, pero los zapatos sintéticos con refuerzos de cuero o compuestos y vallas de piedra serán los más versátiles.